8 Masalah Lingkungan Terbesar Di AS

Ribuan orang menghadiri Pawai Iklim Rakyat untuk melawan perubahan iklim.  Kredit gambar: Nicole Glass Photography/Shutterstock.com

Ribuan orang menghadiri Pawai Iklim Rakyat untuk melawan perubahan iklim. Kredit gambar: Nicole Glass Photography/Shutterstock.com

  • Menurut laporan yang dikeluarkan oleh American Lung Association, sekitar enam puluh persen orang Amerika tinggal di daerah dengan tingkat polusi udara yang tinggi.
  • Pada tahun 2013, orang Amerika menghasilkan 254 juta ton sampah; Cina memproduksi 190 juta ton dan populasinya empat kali lebih besar.
  • Sejak tahun 1600-an, Amerika Serikat telah menyaksikan penggundulan 75 persen hutan daratan.

Amerika Serikat—bersama dengan seluruh dunia—sedang mengalami krisis lingkungan. Pemanasan global sedang meningkat, polusi merusak ozon, dan ekosistem dihancurkan. Masalah-masalah ini dapat menyebabkan kerusakan yang tidak dapat diperbaiki pada planet biru kita yang indah dan cara hidup kita. Dan kita adalah penyebab sebagian besar dari itu; itu adalah kebenaran yang sulit. Lebih penting sekarang daripada sebelumnya untuk mendidik diri kita sendiri tentang masalah ini, dimulai dengan delapan yang ditemukan di bawah ini.

8. Perubahan Iklim

Perubahan iklim adalah salah satu masalah lingkungan terbesar yang saat ini mengganggu Amerika Serikat. Suhu abnormal dan cuaca ekstrem sebagian besar disebabkan oleh aktivitas manusia, seperti emisi gas rumah kaca, yang paling banyak diproduksi oleh AS, bersama dengan China. Sejak akhir 1800-an, suhu rata-rata telah meningkat satu atau dua derajat Fahrenheit setiap tahun, sebuah pola yang diperkirakan akan terus berlanjut. Perubahan suhu ini bisa tidak menentu dan bervariasi di lokasi, menciptakan masalah regional, seperti kekeringan yang sangat buruk di Barat Daya.

7. Polusi Udara

Gedung pencakar langit Manhattan menghilang di kejauhan di bawah selimut tebal kabut asap dan kabut karena polusi.  Kredit gambar: KishoreJ/Shutterstock.com

Gedung pencakar langit Manhattan menghilang di kejauhan di bawah selimut tebal kabut asap dan kabut karena polusi. Kredit gambar: KishoreJ/Shutterstock.com

Polusi udara adalah pelepasan kontaminan berbahaya ke udara. Sebagian besar polutan ini adalah hasil industrialisasi: pabrik minyak dan emisi kendaraan, antara lain. Menurut laporan tahun 2009 yang dikeluarkan oleh American Lung Association, sekitar enam puluh persen orang Amerika tinggal di daerah dengan tingkat polusi udara yang tinggi. Hal ini dapat menyebabkan sejumlah masalah kesehatan, termasuk masalah pernapasan, kanker, dan bahkan kematian. Polusi udara adalah penjahat jahat bagi kota-kota besar, khususnya California; kenyataannya, dua belas kota teratas di Amerika yang paling terpengaruh terletak di Negara Bagian Emas.

6. Polusi Air

Tanda "Peringatan - Dilarang Berenang" karena polusi di pantai Malibu, Malibu, California.  Kredit gambar: Joseph Sohm/Shutterstock.com

Tanda “Peringatan – Dilarang Berenang” karena polusi di pantai Malibu, Malibu, California. Kredit gambar: Joseph Sohm/Shutterstock.com

Pencemaran air adalah pencemaran berbagai sumber air oleh zat berbahaya dan berpotensi mematikan. Ada sejumlah alasan untuk jenis polusi ini. Misalnya, PBB memperkirakan bahwa delapan puluh persen air limbah dunia—wastafel, pancuran, dan air toilet—kembali ke lingkungan tanpa diolah dengan benar. Zat merusak lainnya termasuk sampah dan limbah radioaktif. Di Amerika Serikat, pencemaran air juga terjadi dari tumpahan minyak dan tambang yang ditinggalkan. Di Colorado, tambang ini telah mencemari sekitar 1.430 mil sungai. Bahkan ada masalah kesehatan masyarakat mengenai keberadaan timbal dalam air keran di Michigan.

5. Kontaminasi Tanah

Pencemaran tanah dengan produk petrokimia.  Kredit gambar: Mikadun/Shutterstock.com

Pencemaran tanah dengan produk petrokimia. Kredit gambar: Mikadun/Shutterstock.com

Pencemaran tanah terjadi ketika zat-zat non-alami terserap ke dalam bumi. Hal ini dapat berdampak buruk pada kesuburan tanah dan pertumbuhan tanaman, yang pada gilirannya berdampak pada satwa liar di sekitarnya. Tapi itu juga berdampak pada orang-orang karena kontaminan dapat dengan mudah menemukan jalan mereka ke air dan persediaan makanan kita. Akibatnya, ada beberapa laporan penyakit yang disebabkan oleh polusi tanah di New Jersey, Tennessee, dan Montana. Industrialisasi dan ledakan tempat pembuangan sampah sebagian besar bertanggung jawab, tetapi barang-barang sehari-hari seperti pestisida dan cat dapat menyebabkan kerusakan yang signifikan terhadap lingkungan.

4. Masalah Sampah

Bendera Amerika melambai di kejauhan di belakang tempat pembuangan sampah di Santa Monica Community Center, CA.  Kredit gambar: Joseph Sohm/Shutterstock.com

Bendera Amerika melambai di kejauhan di belakang tempat pembuangan sampah di Santa Monica Community Center, CA. Kredit gambar: Joseph Sohm/Shutterstock.com

Setiap tahun, dunia menghasilkan 1,3 miliar ton sampah, dengan Amerika Serikat menjadi salah satu negara paling boros. Pada tahun 2013, orang Amerika menghasilkan 254 juta ton sampah. Sebagai perbandingan, China memproduksi 190 juta ton dan populasinya empat kali lebih besar. Ini adalah fakta yang menyedihkan, tetapi rata-rata rumah tangga Amerika menghasilkan 65 persen dari semua sampah di negara ini. Tempat pembuangan sampah mengisi pada tingkat yang mengkhawatirkan—khususnya di negara bagian paling barat—dan saat ini menjadi salah satu penyebab utama pencemaran air dan tanah. Itu tidak membantu bahwa mereka tetap relatif tidak terlihat, menyembunyikan keseriusan masalah.

3. Deforestasi

Deforestasi hutan di Alaska.  Kredit gambar: Maridav/Shutterstock.com

Deforestasi hutan di Alaska. Kredit gambar: Maridav/Shutterstock.com

Deforestasi adalah pembukaan atau perusakan permanen kawasan hutan. Sejak tahun 1600-an, Amerika Serikat telah menyaksikan penggundulan 75 persen hutan daratan. Alasan untuk ini berkisar dari urbanisasi hingga penjualan kayu. Di negara bagian selatan saja, deforestasi akibat penebangan industri empat kali lebih besar daripada hutan hujan Amerika Selatan. Selanjutnya, setiap tahun populasi keseluruhan AS tumbuh sekitar 1,7 juta orang. Semakin banyak orang meningkatkan permintaan akan lebih banyak ruang, yang pada akhirnya mengarah pada penghancuran pohon. Penyebab berbahaya lainnya adalah perubahan iklim dan hilangnya keanekaragaman hayati.

2. Hilangnya Keanekaragaman Hayati

Anjing padang rumput Utah adalah spesies terancam punah yang ditemukan di AS.  Kredit gambar: James Phelps/Wikimedia.org

Anjing padang rumput Utah adalah spesies terancam punah yang ditemukan di AS. Kredit gambar: James Phelps/Wikimedia.org

Sebagian besar—jika tidak semua—masalah lingkungan terkait. Deforestasi dan polusi telah menyebabkan hilangnya keanekaragaman hayati yang besar, yaitu hilangnya beberapa habitat alami dan satwa liar. Louisiana, North Carolina, dan Florida
adalah tiga negara bagian yang terus mengalami kerugian besar. Lebih buruk lagi, sekitar sepertiga dari semua tumbuhan dan hewan AS terancam punah , dengan hanya lima persen yang menerima perhatian yang cukup dari upaya konservasi. Ikan dan burung sangat terpengaruh, tetapi bahkan makhluk kecil seperti lebah—yang telah menghilang hampir sembilan puluh persen—dalam bahaya. Ini berdampak pada manusia juga, karena kita bergantung pada ekosistem tertentu untuk makanan dan air.

1. Spesies Invasif

Python Burma di Everglades adalah spesies invasif.  Kredit gambar: Heiko Kiera/Shutterstock.com

Python Burma di Everglades adalah spesies invasif. Kredit gambar: Heiko Kiera/Shutterstock.com

Hewan yang dikeluarkan dari negara asalnya, baik sengaja maupun tidak sengaja, dan dibawa ke negara lain disebut sebagai spesies invasif. Tanpa pemangsa alami di habitat baru mereka, hewan asing ini merusak tatanan ekosistem yang ada dengan menghancurkan tanaman, membunuh hewan, dan menimbulkan penyakit. Globalisasi sebagian besar harus disalahkan, dimulai dengan penjajah Eropa pertama. Sekitar 45.000 tumbuhan dan hewan telah “menyerbu” Amerika Serikat selama bertahun-tahun, termasuk python Burma, babi hutan, dan lionfish. Ada implikasi keuangan juga, dengan perkiraan $ 120 miliar dihabiskan setiap tahun untuk melawan kerusakan.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. 8 Masalah Lingkungan Terbesar Di AS

Related Posts