10 Hal Menarik Untuk Dipelajari Tentang Permafrost

Kereta api musim dingin dibangun di atas lapisan es.  Norilsk, Semenanjung Taimyr.  Kredit gambar: Nordroden/Shutterstock.com

Kereta api musim dingin dibangun di atas lapisan es. Norilsk, Semenanjung Taimyr. Kredit gambar: Nordroden/Shutterstock.com

  • Permafrost sebagian besar ditemukan di dan sekitar kutub bumi tetapi juga di ketinggian seperti di dekat puncak Mauna Kea di Hawaii.
  • Ada bakteri yang telah dibekukan selama ribuan tahun di lapisan es yang hidup kembali saat dicairkan.
  • Permafrost mencakup lebih banyak wilayah geografis daripada gabungan AS, Cina, dan Kanada.

Permafrost: kedengarannya seperti superhero feminin atau potongan rambut baru yang diinduksi dingin. Dalam foto, permafrost terlihat seperti makanan penutup cokelat yang lezat dengan lapisan es yang diselingi kue tebal. Pada kenyataannya, formasi tanah ini jauh dari kedua gambaran tersebut. Permafrost adalah lapisan tebal tanah, batu, dan es yang terletak di bawah permukaan tanah yang tetap beku pada 0 °C untuk waktu yang lama, tidak pernah mencair.

Tanah dapat secara resmi memenuhi syarat sebagai permafrost jika tetap beku selama minimal dua tahun berturut-turut. Permafrost dunia umumnya terletak di daerah Arktik dan subarktik dan pada ketinggian tinggi seperti di dekat puncak Mauna Kea di Hawaii , dan di Gunung Washington di New Hampshire. Tanah ini dapat diklasifikasikan sebagai permafrost kontinu, permafrost terputus-putus, dan permafrost sporadis.

Permafrost dangkal bisa berumur 150 tahun, tetapi beberapa bagian dikatakan berusia hingga 6.000 tahun , dan bahkan lebih tua. Para ilmuwan mengatakan Anda bahkan dapat menemukan lapisan es di dasar laut. Penasaran ingin tahu lebih banyak? Berikut adalah sepuluh fakta tambahan yang perlu diketahui tentang keajaiban alam ini.

10. Lapisan Di Atasnya Mencair

Mencairnya lapisan es di Cagar Alam Noatak.  Kredit gambar: Foto NPS/Ken Hill

Mencairnya lapisan es di Cagar Alam Noatak. Kredit gambar: Foto NPS/Ken Hill

Permafrost tetap beku selama bertahun-tahun, tetapi penting untuk diingat bahwa lapisan tanah ini berada di bawah tanah. Ada lapisan tanah di atas lapisan es di banyak lokasi yang benar-benar mencair setiap tahun, dengan pemanasan cuaca di musim semi dan musim panas. Lapisan ini disebut “lapisan aktif” dan tebalnya bisa berkisar antara 1 hingga 13 kaki (0,3 hingga 4 meter). Di bawah lapisan ini, tanah tetap beku untuk waktu yang lama, jika iklimnya cukup dingin.

9. Tebalnya Bisa Seribu Kaki

Paparan es tanah biru besar-besaran di pantai utara Pulau Herschel, Yukon, Kanada.  Kredit gambar: Dave Fox/Wikimedia.org

Paparan es tanah biru besar-besaran di pantai utara Pulau Herschel, Yukon, Kanada. Kredit gambar: Dave Fox/Wikimedia.org

Permafrost benar-benar bisa turun jauh. Dilaporkan bahwa di Kanada dan Siberia Utara, formasi tanah ini dapat meluas hingga lebih dari 2.200 kaki (700 m) di bawah permukaan tanah. Di Greenland, lapisan es di kedalaman sekitar 320 kaki (100 m), dan beberapa di antaranya mengancam akan mencair saat planet memanas. Namun, ini hanya merupakan lapisan paling atas dari permafrost.

8. Ini Mengandung Sejumlah Besar Karbon

Sebuah studi oleh para peneliti yang didukung NSF telah membantu menentukan kontribusi signifikan yang berpotensi signifikan dari pencairan permafrost terhadap konsentrasi karbon di atmosfer, yang telah mencapai tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya.  Kredit gambar: Yayasan Sains Nasional/Domain publik

Sebuah studi oleh para peneliti yang didukung NSF telah membantu menentukan kontribusi signifikan yang berpotensi signifikan dari pencairan permafrost terhadap konsentrasi karbon di atmosfer, yang telah mencapai tingkat yang belum pernah terjadi sebelumnya. Kredit gambar: Yayasan Sains Nasional/Domain publik

Aktivitas manusia dalam sejarah belakangan ini tentunya telah melepaskan banyak karbon ke atmosfer. Faktanya, setiap kali kita membakar bahan bakar fosil seperti bensin di dalam mobil, kita melepaskan karbon dari Bumi ke atmosfer. Permafrost adalah gudang sebenarnya dari barang-barang ini. Menurut Universitas Kopenhagen, lapisan es mengandung empat kali karbon daripada yang telah dilepaskan manusia ke atmosfer di zaman cararn. Bagaimana semua karbon masuk ke tanah beku? Selama ribuan tahun, 1700 miliar ton bahan organik telah terbungkus dalam lapisan es, memungkinkannya menampung hampir setengah dari semua bahan organik yang terkandung di semua tanah di Bumi.

7. Tumbuhan Bisa Tumbuh di Dalamnya, Bahkan Pohon

Lumut dan lumut adalah tanaman yang paling kuat dan mencapai batas utara Bumi yang ekstrem.  Kredit gambar: Maksimilian/Shutterstock.com

Lumut dan lumut adalah tanaman yang paling kuat dan mencapai batas utara Bumi yang ekstrem. Kredit gambar: Maksimilian/Shutterstock.com

Anda mungkin berpikir karena lapisan es membeku sehingga tanaman tidak dapat tumbuh di dalamnya. Ini salah, agak. Memang benar bahwa tanaman tidak dapat tumbuh di lapisan es bawah tanah, tetapi mereka dapat tumbuh subur di lapisan aktif tanah ini yang mencair setiap tahun di tempat yang sedikit lebih hangat. Lapisan aktif di atas ini memiliki semak belukar rendah, semak willow, heather, saxifrage, lumut, lumut, sedges, tanaman herba, tanaman ericaceous, dan bahkan pohon. Daerah yang berbatasan dengan tundra dapat memiliki lapisan es di bawah hutan terbuka, dan pohon-pohon seperti pinus, birch, cemara, dan larch diketahui tumbuh di sana. Karena pemanasan global, garis pohon Arktik dikatakan beringsut ke utara, dan kemungkinan akan ada lebih banyak pertumbuhan tanaman di atas lapisan es di tahun-tahun mendatang.

6. Banyak Gas Terbentuk Saat Permafrost Mencair

Permafrost mencair di Kutub Utara, menyebabkan daratan utara tenggelam atau berubah bentuk.  Di Gerbang Taman Nasional Arktik, tepi danau ini mencair.  Kredit gambar: NPS Climate Change Response NPS Photo (C.Ciancibelli)/Domain publik

Permafrost mencair di Kutub Utara, menyebabkan daratan utara tenggelam atau berubah bentuk. Di Gerbang Taman Nasional Arktik, tepi danau ini mencair. Kredit gambar: NPS Climate Change Response NPS Photo (C.Ciancibelli)/Domain publik

Jika Anda adalah tanaman, Anda akan menganggapnya sebagai hal yang baik bahwa permafrost mencair. Ini berarti lebih banyak potensi pertumbuhan! Pencairan lapisan es setiap tahun saat musim berubah, dan saat planet memanas, melepaskan gas . Ketika bahan tanaman tua yang berbeda rusak di tanah dan mikroorganisme menjadi aktif, karbon dioksida, metana, dan dinitrogen oksida semuanya dilepaskan ke atmosfer. Karbon dioksida terbentuk ketika jamur dan bakteri memecah bahan tanaman, dan metana terbentuk ketika kelompok archaea tertentu. Gas rumah kaca lainnya juga dilepaskan ketika lapisan es mencair, menciptakan sup gas yang tidak terlihat dan berwajah banyak.

5. Mungkin Meningkatkan Pemanasan Global

Berapa persisnya jumlah gas rumah kaca yang dilepaskan ke atmosfer oleh pencairan permafrost tidak diketahui, tetapi para ilmuwan memperkirakan bahwa antara
110-231 miliar ton setara CO2, sebagian besar dalam bentuk karbon dioksida dan metana, akan dilepaskan pada tahun 2040. diperkirakan 10-16 miliar ton setara CO2 akan dilepaskan dari 2011-2100, dan bahwa semua emisi ini dapat berkontribusi dengan baik pada percepatan pemanasan global. Para ahli mengatakan sekarang ada 10% lebih sedikit tanah beku di belahan bumi utara daripada di awal 1900-an, dan bahkan jika dunia memenuhi target iklim dari pembicaraan iklim Paris 2015, Bumi bisa kehilangan lebih dari 2,5 juta mil persegi. apa yang saat ini permafrost.

4. Penuh dengan Bakteri

Seperti usus bumi, lapisan es adalah rumah bagi sekumpulan bakteri. Dikatakan bahwa hanya satu gram tanah yang diambil dari lapisan aktif dapat mengandung lebih dari satu miliar sel bakteri. Ada banyak yang bisa ditemukan tentang lapisan es dan merupakan rumah bagi beberapa organisme dan mikroorganisme yang belum ditemukan oleh para ilmuwan. Untuk mengidentifikasi beberapa organisme yang tidak diketahui ini, teknik berbasis DNA digunakan.

3. Terkadang Jatuh ke Laut

Dalam foto ini Anda dapat melihat lapisan permafrost kaya es yang runtuh di sepanjang Drew Point, Alaska.  Kredit gambar: Benjamin Jones, USGS

Dalam foto ini Anda dapat melihat lapisan permafrost kaya es yang runtuh di sepanjang Drew Point, Alaska. Kredit gambar: Benjamin Jones, USGS

Ketika lapisan es mulai mencair, itu dapat menyebabkan perubahan geografis yang besar. Jika tanah mengandung potongan besar es, potongan besar tanah telah diketahui pecah ke laut saat menghangat. Jangan membangun rumah Anda terlalu dekat dengan tepi Kutub Utara karena Anda bisa saja hanyut. Sebagian besar karbon yang terkandung dalam tanah permafrost yang mencair dan pecah mengalir ke sungai dan danau di sekitarnya, yang mengarah ke laut.

2. Mencakup Jutaan Mil Persegi

Karena tanah permafrost, suku Inuit mengubur mayat mereka di bawah batu di sebuah bukit kecil dekat Kulusuk.  Kredit gambar: Markus Trienke/Flickr.com

Karena tanah permafrost, suku Inuit mengubur mayat mereka di bawah batu di sebuah bukit kecil dekat Kulusuk. Kredit gambar: Markus Trienke/Flickr.com

Tanah yang benar-benar beku jauh di lubuk hati sangat besar. Permafrost mencakup lebih banyak ruang daratan yang digabungkan AS, Cina, dan Kanada. Diperkirakan luasnya sekitar 9 juta mil persegi (14 km persegi) di belahan bumi utara saja. Beberapa sumber mengatakan bahwa sekitar 35 juta orang tinggal di zona permafrost, menciptakan lingkungan yang tidak stabil untuk struktur di banyak kota, desa, dan kota di Utara .

1. Ini Mungkin Rumah bagi Zombie Patogen

Gila tapi benar, permafrost mungkin menjadi rumah bagi apa yang disebut ” zombie patogen “. Begitu banyak yang telah membeku di tanah ini sehingga agak tidak pasti apa yang akan terjadi setelah tanah itu mulai mencair dalam jumlah besar. Beberapa bakteri yang telah dibekukan di lapisan es selama berabad-abad telah diketahui mencair dan hidup kembali. Pada tahun 2005, ilmuwan NASA menghidupkan kembali bakteri yang membeku di sebuah kolam di Alaska selama 32.000 tahun terakhir, yang disebut Carnobacterium pleistocenium. Bakteri yang berusia 8 juta tahun juga telah dihidupkan kembali. Dan kita pikir pandemi virus corona buruk-apakah masa depan penuh dengan sesuatu yang lebih buruk? Semoga tidak.

  1. Rumah
  2. Lingkungan
  3. 10 Hal Menarik Untuk Dipelajari Tentang Permafrost

Related Posts